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전송 2016-11-25 12:00
[리뷰]

강력한 무선 확장으로 끊김 없는 와이파이 구현
ipTIME Extender A3

대다수 사람들이 집에 PC가 있어도 스마트폰이나 태블릿으로 인터넷 접속을 할 정도로 와이파이(WiFi)가 필수적으로 자리 잡은 상황이다.

하지만 공유기가 방출하는 무선 신호는 벽 하나, 문 하나만 거쳐도 금세 약해져 같은 집인데도 누구는 자기방에서 게임이든 유튜브 동영상 감상이든 맘대로 즐기고 다른 누군가는 자기방에서 와이파이 신호도 간신히 잡는 경우도 흔히 생긴다.

더 강하게 무선 신호를 방출하는 공유기로 바꾸면 간단히 해결할 수 있겠지만 공유기도 고급형 제품들은 가격이 만만치 않은 편이어서 고민인데 그런 경우에는 또 다른 해결책이 있다. 바로 무선 확장기(Extender)로 공유기의 무선 신호를 증폭하는 것이다.

이번 기사에서 살펴볼 ipTIME Extender A3 (이하 익스텐더 A3)는 IEEE 802.11n과 802.11ac 모두 지원하여 다양한 와이파이 환경에서 사용 가능한 제품이다.

 

 

무선 공유기를 연상 시키는 익스텐더

보통 무선 확장기들은 USB 무선 랜카드나 스마트폰 충전 어댑터처럼 작은 크기로 만들어지는데 익스텐더 A3는 겉모습부터 다르다. 마치 기존의 ipTIME 공유기를 축소 시켜놓은 듯한 외형인데 안테나 역시 큼직하여 차이를 보인다.

안테나 2개로 2.4GHz 주파수의 802.11n 속도는 최대 300Mbps, 5GHz 주파수의 802.11ac 속도 최대 867Mbps를 지원하는데 이는 현시점에서 ipTIME 무선 확장기 중 최고 사양이다.

 

공유기와 디자인 면에서 가장 다른 점은 본체와 어댑터가 일체형인 점이다. 전기 플러그가 일체형이므로 벽이나 멀티탭의 콘센트에 꽂는 경우 굳이 케이블 정리 때문에 신경 쓸 필요가 없다.

다만 익스텐더 A3 본체가 일반 콘센트 규격을 초과하기 때문에 바로 옆의 콘센트를 사용하지 못할 수 있으므로 그점은 유념할 필요가 있다.

제품을 콘센트에 연결하고 측면의 On / Off 스위치를 이용하면 전원이 켜진다.

 

세 가지 방법으로 공유기와 연결해 와이파이 범위 확장

익스텐더 A3로 와이파이 범위를 확장하는 방법은 세 가지이다.

첫 번째 방법은 WPS (Wi-Fi Protected Setup) 기능을 사용하는 것이다. 익스텐더 A3의 측면부에는 5G WPS와 2.4G WPS 버튼이 있는데 무선 신호를 확장하려는 공유기의 WPS 버튼을 누르고 익스텐더 A3의 WPS 버튼을 누르면 LED가 깜빡이면서 상호 연결이 시작 된다.

 

무선 확장에 성공하면 익스텐더 A3에 탑재 된 LED의 깜빡임이 멈추고 계속 켜지게 되는데 연결 된 주파수에 따라 5G 또는 2.4G LED가 켜진다.

5G / 2.4G LED는 와이파이 신호 강도를 가늠하는 척도이기도 하므로 만약 4개 모두 켜지지 않았다면 공유기와 더 가까운 거리로 익스텐더 A3를 옮겨야 무선 확장이 원활해진다.

참고로 5G WPS와 2.4G WPS는 각각 5GHz (802.11ac)와 2.4GHz (802.11n) 주파수에 대응한다. 5GHz는 공유기에 따라 지원 유무에 차이점이 있으므로 미리 공유기의 정보를 알아보고 익스텐더 A3에서 누를 버튼을 정해야 한다.

 

두 번째는 스마트폰에서 와이파이로 익스텐더 A3를 검색해서 별도로 설정하는 방법이다.

익스텐더 A3의 전원이 켜진 상태에서 스마트폰으로 와이파이 검색을 하면 'iptime_extender_setup'가 검색 되는데 그것을 터치해서 접속한 뒤 웹브라우저 주소창에 'setup.iptime.com'을 입력하면 설정 페이지가 나타난다.

설정 페이지에서 원하는 무선 확장 방식을 선택하고 무선 AP (공유기)를 검색하여 선택한 뒤 필요한 네트워크 정보를 입력하고 설정값을 저장한다. 화면에 나오는 지시대로 익스텐더 A3의 재시작이 완료 되면 공유기의 와이파이로 접속하면 된다.

 

세 번째는 스마트폰 앱 'ipTIME Ext'를 사용하는 방법이다. 안드로이드 또는 애플 앱스토어에서 앱을 검색하여 설치하고 설정을 진행한다는 점을 제외하면 두 번째 방법과 큰 차이는 없다.

 

유선 기기의 무선 랜카드로 활용 가능

익스텐더 A3의 전원 스위치 옆에는 랜(LAN) 포트도 있는데 이것은 무선으로 수신한 인터넷 신호를 유선으로 활용할 수 있도록 해준다.

즉 익스텐더 A3를 PC와 비디오 게임기, IPTV 등과 랜 케이블로 연결하면 무선 랜카드를 장착한 것과 동일한 효과를 얻게 된다.

물론 연결하기 전에는 공유기와 익스텐더 A3의 무선 확장 설정이 완료 되어 있어야 한다.

 

무선 확장 시 인터넷 속도 비교



공유기 단독 사용 시 와이파이 범위(좌)와 속도

무선 확장 시 효율성은 어느 정도인지 알아보기 위해 공유기 단독으로 사용하는 경우와 와이파이 범위 및 5GHz 주파수에서의 무선 네트워크 속도를 비교해보았다. 측정 장소는 공유기와 약 10미터, 익스텐더 A3와는 약 5미터 떨어진 보드나라 사무실 외부이며 두터운 벽과 각종 자재들이 장애물로 있었다.

WiFi Analyzer 앱으로 확인해보면 공유기 단독으로는 와이파이 감도가 -70dBm 내외로 표시 되는데 이 상태에서 벤치비 앱으로 속도 측정한 결과 다운로드 속도 19.9Mbps를 기록하였다.

 



익스텐더 A3 무선 확장 시 와이파이 범위(좌)와 속도

익스텐더 A3로 무선 확장을 한 경우에는 와이파이 감도가 -45dBm 내외로 향상 되었는데 다운로드 속도는 36.4Mbps를 기록해 82.9% 높아졌다.

따라서 무선 확장으로 공유기의 와이파이 범위를 효과적으로 넓히는 데 성공했다는 결론을 내릴 수 있다.

 

와이파이 음영 지역의 확실한 해결책, ipTIME 익스텐더 A3

ipTIME 익스텐더 A3는 별로 어렵지 않은 방법으로 늘 모자란 듯한 공유기의 와이파이 범위를 증폭 시켜준다.

특히 최대 867MHz까지 지원하는 무선 속도는 기가인터넷 사용자들이 모바일 기기로도 인터넷을 쾌적하게 즐기는 데 도움을 줄 수 있다.

 ipTIME 무선 확장기 중 최고 사양의 제품이기 때문에 가격이 2만 원 후반대로 책정 되어 다소 부담스럽지만 공유기 2대로 멀티브릿지를 구성하는 것보다 간편하고 유선 랜만 지원하는 기기를 무선으로도 사용할 수 있게 해주는 편의성은 높게 평가할 만하다.

따라서 ipTIME 익스텐더 A3는 와이파이 확장 뿐 아니라 다른 부가기능들도 관심 있는 소비자들에게서 호응을 얻을 것으로 보인다.

  태그(Tag)  : IPTIME, 유무선네트워크기기, Wi-Fi
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  방수호 기자 / 필명 스캐빈저 / 스캐빈저님에게 문의하기 scavenger@bodnara.co.kr
좋아하는 것을 직업으로 삼으면 삶의 낙이 사라진다는 말을 들어봤지만 보드나라의 일원이 되었다. 그 말은 분명 사실이었지만 더 빨리 보드나라 기사를 접할 수 있어서 큰 후회는 되지 않는다.
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기자의 시각이 항상 옳은것은 아닙니다. 나머지는 여러분들이 채워 주십시요.

2014년부터 어려운 이야기를 쉽게 하는 것으로 편집방침을 바꿉니다.
heaye / 16-11-26 20:56/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
헐..
같은 SSID를 사용하는지 늘 궁금했는데,
같은 이름의 SSID가 2개라니. ㄷㄷ;;;

이거 혹시 위치에 따라 전파강도가 바뀌면,
SSID1 에서 SSID2 로 자동변경 지원되나요?
Scavenger bmw375님의 미디어로그 가기  / 2016-11-28 12:56/ 자국/ 신고/
안녕하세요. 보드나라 방수호 기자입니다.
위치에 따라 자동으로 무선 신호가 더 강한 쪽으로 잡히는 것을 확인했습니다.

인생한방 pkwangn님의 미디어로그 가기  / 16-12-02 8:55/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
무선신호가 더 센 신호가 잡히는것은 옵션이나 환경에 따라 달라지지 않나요?
옵션에 신호세기 우선으로 설정하거나 새로 접속하는 경우죠.
그런데 예를 들어 공유기 신호에 먼저 접속을 한 후 확장기가 있는 지역으로 이동을 한다고
해서 자동으로 공유기 접속을 끊고 확장기로 AP를 바꿔서 접속하지는 않을거 같습니다.
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