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전송 2017-08-23 13:00
[테크닉]

통신사 최초의 웨이브2 공유기?
KT 기가 와이파이 홈 웨이브2 허와 실

KT에서 2017년 8월 15일 광복절, 유무선 공유기 기가 와이파이 웨이브 2의 출시를 밝혔다.

2015년 2월 기가 와이파이 홈을 발표한데 이어 2년 반 만에 발표된 '와이파이 홈 웨이브2'는 속도만 따지면 무선 성능 867Gbs로 동일한 스펙의 제품이고, 가격도 월 3300원으로 동일하다. 똑같은 성능의 제품을 이름만 바꿔 파는게 아니냐는 우려를 의식해서인지, KT는 '통신사 최초의 웨이브 2'적용을 통해 MU-MIMO/ 빔 포밍/ 밴드 스티어링 지원이라는 신 기술 적용을 내세우고 있다.

잠깐, KT가 내세운 '웨이브 2' 기술은 익숙치 않은데 신규 적용 기술로 내세운 것들이 어딘가 익숙하지 않은가?

KT가 통신사 최초 적용을 내세운 '웨이브 2'와 다른 기술들의 관계, 제품 자체의 메리트는 있는지 알아보자.

 

KT가 말하는 Wave2란? 새로울 것 없는 802.11ac 업데이트 규격

공유기 WiFi에 조금이라도 관심을 가지고 알아본 네티즌이라면 WiFi 규격 중 802.11ac를 많이 들어보았을 것이다. 요즘은 2만원 대에서도 쓸만한 규격의 제품들이 나오고 있어 마음만 먹으면 누구나 쉽게 802.11ac 규격 공유기를 살 수 있다.

 

KT에서 내세우고 있는 'Wave2'는 초기 802.11ac (Wave1)의 업데이트 버전으로, 채널 대역폭이 최대 80MHz에서 160MHz로 강화되었고, 단일 사용자 환경에 대응하던 Wave1과 달리 다중 사용자 환경 대응과 공간 스트림, 간단히 이야기하자면 안테나의 지원이 3에서 4로 늘어났다.

이에 따라 PHY rate가 1.3Gbps에서 2.34Gbps ~ 3.47Gbps로 확대되었고, MAC 스루아웃(Throughtout)도 845Mbps에서 1.52Gbps ~ 2.26Gbps로 개선되었으며, 전세계적으로 5GHz 주파수 대역에 37개의 독립된 채널을 확보해 점차 늘어나는 5GHz WiFi 디바이스의 간섭을 줄일 수 있게 되었다.

 

쉽게 말해, 802.11ac 대역폭이 2.34Gbps 이상이거나 5GHz 안테나가 4개 이상 혹은 MU-MIMO 기술을 지원하는 공유기라면 802.11ac Wave2 규격 공유기로 볼 수 있다. Wave2 규격일지라도 WiFi 속도와 안테나 갯수는 제조사와 제품에 따라 Wave1 규격과 구별할 수 없는 경우도 있으니, 확실한 MU-MIMO 기술 지원 제품을 가격 비교 사이트에서 검색해았다.

현 시점에서 2만원 중반대부터 50만원 초반대 까지 11개의 제품이 출시되어 있는데, 그 중 중복된 해외 구매 제품을 제외하면 8종의 제품이 802.11ac Wave2 지원 제품이며, 가장 빠른 제품은 2016년 7월 출시되었다.

해외쪽 자료 검색 결과에 따르면 대략 2015년 중순 MU-MIMO 지원 공유기가 등장하기 시작했으니, 시기만 보면 KT의 기가 와이파이 웨이브 2는 'Wave2' 공유기로는 출시가 늦은 축에 속한다.

 

KT 기가 와이파이 웨이브 2 기능, 쓸만할까?

KT가 기가 와이파이 웨이브 2를 발표하며 강조한 '통신사 최초 웨이브2'. 2년 전부터 관련 제품이 판매되고 있었다는 점을 감안하면 '통신사 최초'라는 것 외에 특별할 것이 없다.

기업들의 제품 마케팅 차원에서 강조하는 것이야 그렇다치고, 그렇다면 제품 스펙을 놓고 보았을 때 쓸만한 제품이기는 할까?

 

우선, 앞서 가격 비교 사이트에서 탐지된 MU-MIMO 지원 유선 기가비트 공유기 중 합리적 가격이 책정된 ipTIME 공유기 2종(A2003NS-MU, A6004NS-M)과 스펙을 비교해 보자.

유선 기가비트와 MU-MIMO는 동일하게 지원하니 특별한 의미가 없고, 무선 성능을 비교하면 A2003NS-MU는 867Mbps로 동급, A6004NS-M은 1300Mbps로 ipTIME 제품이 빠른 스펙으로 설계되었다.

또한 두 제품 모두 빔 포밍을 지원해 KT 기가 와아파이 웨이브 2와 기능적으로 동일하며, 한가지 차이라면 새로운 WiFi 디바이스 연결 시 2.4GHz와 5GHz 중 대역폭에 여유가 있는 쪽에 자동 접속해주는 밴드 스티어링 기능 지원을 들 수 있다.

아쉽게도 KT 기가 와이파이 웨이브 2의 밴드 스티어링 기능은 아직 지원되지 않으며, ipTIME 공유기 2종 역시 밴드 스티어링을 지원하지 않아 현 시점에서는 세 모델 모두 지원하지 않는다.

 

KT 홈페이지에서도 밴드 스티어링 지원 관련 내용을 표시하지 않았는데, 기자는 우연히 KT 대리점의 포스터를 통해 관련 내용을 확인할 수 있었다. 이에 따르면 'KT 기가 와이파이 웨이브 2'의 밴드 스티어링은 2017년 말에나 사용 가능할 예정이다. EFM네트웍스에 문의 결과, 특정 공유기를 명시하지 않았으나 펌웨어 업데이트를 통해 밴드 스티어링을 지원할 예정이다.

기자의 검색 실력이 미진해 모든 제품들을 찾아내지는 못했지만, ASUS와 넷기어 공유기 중 대략 20만원 이상의 고가형 모델에서 밴드 스티어링과 유사한 기능을 Smart Connect라는 이름으로 제공하는 것을 확인, 밴드 스티어링은 메인스트림급 제품과 차별화를 위한 기능으로 분류되고 있음을 알 수 있다.

이러한 업계 트랜드와 제품의 가격을 감안하면 KT 기가 와이파이 웨이브 2의 밴드 스티어링 지원이 이뤄질지는 의문이다. 또한, 명확한 기능과 업데이트 지원이 불투명한 통신사 무선 공유기의 경우 별도 구매 대신 인터넷 서비스 신청 시 패키지로 구입하는 경우가 절대 다수일 것으로 판단되는데, 이 중 밴드 스티어링 업데이트가 제공된다 해도 실제 적용하는 사용자가 얼마나 될지도 의문이다.

 

KT 기가 와이파이 웨이브2, 어떤 사용자에게 쓸만할까?

KT가 제품명에 웨이브2를 사용한 것은 이번이 처음은 아니다.

약 10년전인 2008년 8월 말, KT는 와이브로의 속도를 두 배 개선했다며 '와이브로 웨이브2'을 발표한 바 있다. 아마 이번 '기가 와이파이 웨이브2' 발표는 기존 '와이브로 웨이브2'의 성능 개선 이미지를 끌어오고자 하는 의도가 숨겨져 있을 것이다.

 

이미지를 중시 여기는 기업의 마케팅을 특별히 탓하고 싶지는 않다.

중요한건 과연 이게 사용자들에게 어떤 메리트를 제공하느냐 하는 점인데, 현재 나타난 정보만으로는 특별한 장점을 찾아보기 어렵다.

가격은 가격대로 비싼데다 경우에 따라 설치비도 내야 하며, 이용 계약 해지 시 단말기를 반납하는 일종의 리스 계약이기에 제품 훼손 또는 손실 시 보상금이 부과될 수 있고, 그렇다고 일반 소비자 대상 리테일 제품보다 월등히 뛰어난 성능을 기대하기도 어렵다.

특히, 밴드 스티어링 지원을 발표했지만 실제는 2017년 말에나 지원할 예정이며, 이와 관련된 내용은 홈페이지나 보도자료 어디서도 찾아볼 수 없다. 밴드 스티어링 기술 특성상 사용자가 적용 여부를 확인하기 쉽지 않아 허위 광고로 볼 수 있다는 점도 지적할 수 있겠다.

결과적으로, 공유기에 대해 어느정도 지식을 갖춘 사용자에게 'KT 기가 와이파이 웨이브2'는 메리트가 없는 제품이라 단언할 수 있다.

 

단지, KT의 기가 인터넷 3년 약정 채결 시 무료 제공 혹은 일부 할인되니, 인터넷 회선을 신청하면서 공유기 설정에 부담을 느끼거나, IPTV 신청, 혹은 대기업 브랜드와 서비스를 기대하는 경우와 같이 제한적인 경우라면 고려해 볼 수 있을 것이다.

하지만 최근 공유기는 PC가 아닌 모바일 디바이스를 이용한 설정 조절을 지원함은 물론, 초보자도 손쉽게 공유기 옵션을 변경할 수 있도록 설치 도우미나 브로셔를 제공하며, 여러 IPTV 환경에 대응할 수 있는 옵션도 제공하니, KT 기가 와이파이 웨이브2를 고집할 필요성은 크지 않을 것이다.

  태그(Tag)  : KT, 유무선네트워크기기, Wi-Fi, 기가 와이파이
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  이상호 기자 / 필명 이오니카 / 이오니카님에게 문의하기 ghostlee@bodnara.co.kr
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2014년부터 어려운 이야기를 쉽게 하는 것으로 편집방침을 바꿉니다.
흐음 / 17-08-23 21:41/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
또 한가지..
KT가 저 공유기에 무슨 장난질을 해둘지 알 수가 없음

newstar newstar님의 미디어로그 가기  / 17-08-24 6:42/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
가격은 높고 기능은 부실하고 지금 계약하면 폭탄이군요.

네오마인드 / 17-09-29 19:08/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
요즘은 통신사가 더 좋다는말도잇던데 공유기
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