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전송 2013-01-18 18:00
[취재]

TLC와 MLC의 공존에 따라 가격 조정중인 SSD 시장

SSD에 쓰이는 낸드 플래시 메모리는 기본 저장 단위인 셀 당 몇 bit의 데이터를 저장하느냐에 따라 SLC와 MLC, TLC로 나뉘는데, 현재 SLC는 가격과 용량의 문제로 일부 특수 용도나 하이엔드 모델에서 쓰이고 있으며, 대부분은 가격 대 용량, 수명, 성능등을 고려해 셀 당 2bit 저장이 가능한 MLC 방식의 낸드 플래시를 사용하고 있다.

 

낸드 플래시 기록을 위한 셀(Cell)의 기본 구조

 동일 종류의 낸드 플래시 저장 용량을 높이기 위해서는 일반적으로 미세 공정을 도입해 면적당 셀의 밀도를 높이는 방식을 사용하는데, 이 경우 셀의 구조가 약해지면서 내구성, 즉 수명이 감소하는 부작용이 발생한다.

이에 따라 낸드 플래시를 대체할 새로운 비휘발성 메모리인 ReRAM, MRAM 등은 물론, 3차원 공정이 적용된 낸드 플래시의 개발이 진행 중인 상황에서 삼성전자에 2012년 10월 TLC에 기반한 SSD인 840 시리즈 출시를 필두로, 마이크론과 플렉스터에서 TLC 기반 SSD 생산 계획을 발표했다.

 

셀 타입별 낸드 플래시 특징 SLC MLC TLC
bit/cell 1 2 3
수명(P/E Cycles) 100,000 3,000 1,000
Read Time 25㎲ 50㎲ ~75㎲
Program(Write) Time 200㎲~300㎲ 600㎲~900㎲ ~900㎲~1350㎲
Erase Time 1.5ms ~ 2ms 3ms ~4.5ms
GB당 가격 $3 $0.9 $0.6

셀 당 3bit의 데이터 저장이 가능한 TLC는 단순 계산 시 동일한 개수의 셀로 구성된 낸드 플래시에서 MLC 대비 50%의 용량 확대와 약 60% 수준의 가격을 제공하지만, MLC 대비 구조적으로 수명이 짧은 탓에 현재 MLC가 주류인 SSD 시장에 보급형 라인업을 구축할 것으로 예상된다.

하지만 현재 국내 출시 중인 TLC 기반 SSD인 삼성 840 시리즈는 보급형 용량인 120GB 모델의 경우, 출시 초기 14만원 대의 가격으로 책정되어 당시 GB당 1천원 대의 가격이 무너진 MLC 기반 SSD와 비해 전반적인 경쟁력이 약한 편이었다.

이후 2012년 12월 중순경 약 11만원 중반의 가격을 기록한 후 다시 인상되면서 가격 조정에 들어간 모습을 보이는데, 이에 따라 동일 용량대의 MLC 기반 SSD 가격이 동반 상승하는 모습을 보이고 있다.

 

TLC와 MLC의 공존, 포터블 기기의 대용량 낸드 플래시 요구 증가

TLC SSD가 MLC SSD급 가격을 형성하자 MLC 기반 SSD들의 가격이 인상되고 있다

SSD의 저장 공간으로 활용되는 낸드 플래시의 공급과 수요에 대한 별다른 이슈가 없는 상황에서 이와 같이 120(128)GB 용량 SSD의 가격이 전반적으로 상승하는 것은 업체들의 가격 현실화 작업으로 볼 수 있을 것이다.

그 이유로는 우선, 최근 이뤄지고 있는 SSD 가격 인상이 전 용량대에 걸쳐 이뤄졌다면 낸드 플래시나 컨트롤러 업체들의 수급 문제를 고려해볼 수 있겠으나, 최근 SSD의 가격 인상 움직임은 일반적인 용도로 수요가 높은 120GB 모델에 한정적으로 적용되고 있어 낸드 플래시나 컨트롤러의 수급 문제가 크게 작용했다고 보긴 어렵다.

 

스마트폰과 태블릿이 대용량화 되면서 SSD에 주로 사용되던 128Gb 수요가 높아지고 있다

단지 최근 SSD에 주력으로 사용되는 16GB(128Gb) 낸드 플래시는, 기본 저장공간이 대용량화되는 스마트 폰과 태블릿 PC등에 4GB(32Gb)나 8GB(64Gb) 낸드 플래시를 사용한 것과 비교해 16GB를 사용하는 것이 공간과 소비전력 등에 유리하므로, 이들 분야에서 수요가 늘고 있어 비교적 제품 회전이 빠른 120GB SSD에 우선 영향을 미친 것으로 판단된다.

 

추가적으로, 출시 초기 14만원대에 판매되던 TLC 기반 SSD인 삼성전자의 840 시리즈의 가격이 기존 MLC 기반 SSD의 최저가 수준으로 조정되면서, 마진 최소화를 통해 경쟁하던 MLC 기반 SSD 업체들 역시 가격 인상에 대한 부담이 감소한데서 이유를 찾을 수 있다.

즉, MLC라는 동일한 환경에서 경쟁하던 예전과 달리 TLC라는 보급형 라인업이 시장에 등장하면서 자연스럽게 MLC에 대한 고급화 이미지가 자리잡아 가고, 이는 업체들이 마진 최소화를 통한 가격 경쟁에서 일정 수준의 마진을 고려한 가격 인상이라는 카드를 꺼낼 수 있는 배경으로 작용한 것으로 판단된다.

 

MLC SSD 가격 조정 당분간 지속될 듯

SSD 가격의 상당 부분을 차지하는 낸드 플래시의 수급에에 별다른 이슈가 없는 현재 상황에서 120GB SSD의 가격 인상 움직임은 TLC 기반 SSD인 삼성 840 시리즈의 가격 정책에 영향을 받은 것으로 보이며, 이는 기존 MLC 기반 모델이 주력이던 SSD 시장에 새롭게 보급형 라인업을 담당할 TLC 기반 모델이 추가되는 과정에서 보이는 진통으로 볼 수 있을 것이다.

즉, 최근 MLC SSD의 가격 조정은 현재 유일한 TLC 기반 SSD인 840 시리즈의 가격이 보급형 MLC 기반 SSD 수준에 책정된 영향을 부정하기 어려운데, 840 시리즈에 MLC급 내구성을 갖춘 eTLC가 사용된 것으로 알려져 당초 TLC 기반 SSD에 기대했던 만큼의 가격 인하는 당분간 기대하기 어려울 것으로 보인다.

여기에 스마트폰과 태블릿 시장에서 고용량 낸드 플래시 수요가 증가의 영향으로 MLC 기반 120GB SSD의 가격 조정은 당분간 지속될 것으로 전망되나, 어려운 경재상황에서 소비심리를 위축시킬 수 있는 갑작스런 대폭적인 가격 인상 전략 보다 시장 상황에 따라 유동적으로 소폭의 가격 조정이 계속될 것으로 예상된다.

 

Micron/ Plextor/ OCZ에서 TLC 기반 SSD를 준비 중으로 알려졌다

한편, 마이크론이 2013년 1분기에, 플랙스터는 2013년 하반기에 TLC 기반 SSD를 출시할 계획이며, OCZ 역시 시기는 알려지지 않았으나 TLC 기반 SSD를 준비 중인 것으로 알려지는 등, 조만간 TLC 기반 SSD 시장에서도 경쟁이 본격화될 예정이므로, 특별한 이슈가 없다면 TLC 기반 SSD의 경쟁이 본격화될 때 쯤 다시 한 번 MLC 기반 SSD의 대대적인 가격 조정이 이뤄질 것으로 판단된다.

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기자의 시각이 항상 옳은것은 아닙니다. 나머지는 여러분들이 채워 주십시요.

2014년부터 어려운 이야기를 쉽게 하는 것으로 편집방침을 바꿉니다.

바람공자 pdjp님의 미디어로그 가기  / 13-01-18 19:22/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
올해 SSD가격이 많이 떨어질줄 알았는데 삼성이 쓸데없는 짓을 하는 바람에 오히려 동결내지 올라만 가는 군요. 중반기 이후에는 어떻게 될지...

Meho ho5945님의 미디어로그 가기  / 13-01-18 22:58/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
TLC가 가격이 내려가야지, MLC가 높아지면 어쩌자는거임...ㅜ_ㅜ 멀티레벨 셀이 아니라 MRAM, ReRAM 기술을 사용한 낸드플래시가 나와야 가격이 떨어지려나?

AClass / 13-01-19 10:00/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
앞으로 SSD 시장에 변화가 크겠네요 어찌될련지..
윈도리트윗 / 13-01-19 13:17/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
삼성이 주도하는 시장에선 결코 가격인하따윈 없다는건 진리.. TLC라고 가격을 내리지는 않을줄은 알았지만 결국 가격논란이 생기니까 MLC를 올려서 TLC가격논란을 잠재우며 이익까지 챙기는 잔머리를 쓸줄이야..

종건 whdrjs0731님의 미디어로그 가기  / 13-01-19 15:03/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
SSD와 HDD가 서로 이익쟁탈전에서 공존을 모색한건지...

Exynos / 13-01-19 16:15/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
이럴때 스스디 치킨게임이 필요한대 ㄷㄷ 스스디계는 이미 격변이 하나일어났죠 ㄷㄷ

마프티 psywind님의 미디어로그 가기  / 13-01-23 20:26/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
정말 tlc를 쓸 수 밖에 없는 상황이 오다니...

프리스트 rubychan님의 미디어로그 가기  / 13-01-25 10:51/ 자국/ 신고/ 이댓글에댓글달기
그래도 메인으로 TLC는 안쓴다.
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